Rendering och husdjursmat: sanningen

Det är en sak att tro på urbana legender. Det är en helt annan sak att FDA ägnade femton år åt att studera nivåerna, ursprunget och den kliniska betydelsen av barbiturater i djurfoder. Jag har just nu lärt mig att inse verkligheten hos alla dessa antagna urbana legender om husdjur, rendering av växter och husdjursmat eftersom jag har varit sen till festen.

Visst, resonerade jag. Varje bransch har otäcka aktörer i periferin. Som ett resultat har jag alltid trott på skumma rykten. Till exempel, i bakvattnet Z, säljer Dr. X och Shelter Y kirurgiskt utskurna könskörtlar och avlidna hundar till den lokala destruktionsfabriken för inkludering i husdjursmat! Äter ditt husdjur äggstockar, testiklar och drogade döda djur?

Det kommer sannolikt att hända, och jag tog det aldrig på allvar som ett utbrett problem. Ändå har det blivit ett tillräckligt stort problem med tiden för att FDA ska betrakta det som ett relevant ämne för forskning om barbiturater.

Och så här fungerar det på nivån för den oberoende renderingsanläggningen, enligt en rapport från 2004 till kongressen om renderingsindustrin.

Så, hur har detta undgått vår uppmärksamhet så här långt? Dessa ospecifika, generiska proteiner och fetter i ditt husdjurs mat? Lagligt kan de innehålla hund- och kattkroppar. Detta kan överraska oss under 2010, men renderingsindustrin gör affärer som vanligt.

Varför vrider vi händerna över något som alltid har gjorts?

Det finns många orsaker till detta:

  • Vi anser inte längre att det är acceptabelt för våra husdjur att konsumera andra husdjur som ett samhälle (särskilt av samma art). Våra djurkompisar är alldeles för känslomässigt fästa vid oss ​​för att kunna betraktas som kannibalistiska.
  • Sedan finns det det här nya perspektivet: De stackars djuren i skyddsrum! Detta är en direkt förolämpning efter vad vi har gjort mot dem.
  • “Galna ko”, med två ord. Vi vet nu att viss sjukdomsöverföring kan ske genom utsmält animaliskt protein, även om det är noggrant bearbetat.

Återgå till barbiturater:

Det fanns ett tjatande dilemma inom veterinärvården för sällskapsdjur för tio eller så år sedan: varför verkar våra barbiturater (som användes för bedövning, sedering och dödshjälp på den tiden) förlora sin styrka?

Sedan kom en ström av berättelser om övergivna husdjur som kastades in i putsväxter och så småningom hamnade i husdjursgodis. Den otäcka lilla hemligheten hade avslöjats. Ja, vissa skyddsrum var mer än glada över att få kadaverna bortförda snarare än att ta på sig kostnaden för att förbränna djurresterna. Strunt i att de flesta husdjur avlivades med en barbituratbaserad dödlig injektion.

När veterinärkåren slog ihop två och två och kom med en teori: husdjur som får i sig låga mängder barbiturater i husdjursmat under en längre tid kan utveckla resistens mot dessa behandlingar. Kan detta vara lösningen på barbituraters minskande styrka?

Även om denna fråga om minskad läkemedelsstyrka bara var anekdotisk, tyckte FDA att det berättigade ytterligare undersökning, så de utarbetade ett experiment för att 1) ​​avgöra hur många barbiturater som fanns i foder för husdjur och 2) avgöra om kadaver av hund och katt utgjorde en betydande del av vad som hamnar i djurfoder.

Till att börja med har jag aldrig hört talas om en ko som avlivats med ett barbiturat – förutom en nederko i veterinärskolan som senare användes i anatomiklass. På grund av de enorma mängderna barbiturater som krävs är det ett dyrt och ineffektivt alternativ för nötkreatur, särskilt de som går till foderindustrin för husdjur. Hästar är i samma båt. För, som ni kanske minns, slaktades hästar tidigare i USA. Så, efter att ha betalat för privat veterinär dödshjälp, varför skulle du sälja din älskade häst till en destruktionsanläggning?

Jag hävdar inte att FDA:s resultat är felaktiga; Jag säger bara att deras slutsatser är mycket tveksamma. Något stämmer inte riktigt här. Som om FDA anstränger sig lite för hårt för att locka oss, djurrättsaktivister, från detta otrygga stup, vi har alla befunnit oss på det.

I slutändan är frågan inte om 50 ton foder innehåller minst fem pund protein. Det är inte heller så att mängden barbiturater i ett läkemedel är otillräckligt för att göra det mindre starkt, som FDA konstaterar. Det handlar mer om möjligheten att eventuella husdjursrester kan hamna i våra husdjurs måltider. Och FDA medger att detta inte är uppe för debatt. Detta är något vi redan vet.